和平精英画面设置: 硅谷EDA往事1:物理學家轉投電子領域,成就EDA巨頭

2019-06-05 15:45:42 來源:EEFOCUS
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腾讯和平精英 www.2491175.com 到底是EDA技術成就了IC產業還是IC應用的爆發成就了EDA技術?這就是一個“雞生蛋,蛋生雞”的哲學問題,誰也說不清楚。但是EDA技術一定是推動了IC技術的發展,IC應用也給了EDA技術不斷迭代的機會,所以我們才在今天有幸用上7nm的芯片,而且未來會繼續向5nm、3nm、2nm甚至1nm的工藝制程延伸。

 

今天我們先不談IC技術的發展,先從IC發源地硅谷挖掘一下EDA技術如何從原始的野蠻成長階段走向如今Synopsys、Cadence、 Mentor Graphics(現已被西門子收購)的三足鼎立格局。

 

EDA在芯片設計中起到什么作用?如果沒有EDA,IC產業就玩不轉了嗎?通俗一點講,EDA就是一款IC設計工具,就好比畫家的畫筆,有了這只筆才有可能畫出絕世之作,IC設計者有了EDA工具才能設計出高性能的芯片。利用EDA工具,工程師可以將電子產品從電路設計、性能分析到設計出IC版圖或PCB版圖的整個過程的計算機上自動處理完成,我們用的手機、電腦、電視等電子產品都和EDA工具息息相關。如果不用EDA進行設計理論上是可以的,只是需要人工一根一根去布線,現在一顆CPU上可以容納幾億顆晶體管,恐怕一個人幾輩子也搞不完。

 

而且在這么小的一塊芯片上對那么多“零部件”進行設計,做好布線才可以節省面積,提高信號的完整性、穩定性,從而提高芯片的可靠性,就好比房子裝修,如果整體布局好,60平可以做成三居室,而且美觀實用。因此,專業的芯片公司都要用使用專業的EDA軟件輔助設計。

 

就像李淵滅隋建立了唐朝,卻是李世民開創了大唐盛世一樣,EDA起源于二十世紀七十年代,早期并沒有Synopsys、Cadence、 Mentor的身影,而是大家并不熟悉的Calma、ComputerVision與Applicon在馳騁江湖。直到二十世紀八十年代,Mentor Graphics、Daisy、Valid才開始崛起。

 

物理學家轉身電子領域,成就EDA巨頭
能夠形成今天的EDA市場格局和一個人有巨大的關系,這個人就是卡斯特羅
(Joe Costello),是他成就了如今的Cadence。

 

卡斯特羅進入EDA領域純屬偶然,因為他最初的人生理想是成為一個物理學家,并成功考入了耶魯大學,但是他的女朋卻被舊金山一所學校錄取了,一個東海岸一個西海岸忍受了四年異地戀,終于熬到在本科畢業,卡斯特羅轉入西海岸的柏克利大學繼續攻讀物理學位。在攻讀博士學位期間,他去National Semiconductor做暑期工。有一次他興致勃勃地向女朋友描述了他的暑期工作內容,他女朋友聽完對他說:“相對你的攻讀的博士學位,你似乎更喜愛你的暑期工。”卡斯特羅如題灌頂,經過一番深入思考,他放棄了攻讀的博士學位,毅然進入了電子行業。

 

半路出家并不招人待見,經過一番職場碾轉,1983年,卡斯特羅才進入了SDA,并于1986年成為SDA的總裁;1988年SDA與另外一家EDA公司ECAD合并,更名為Cadence,卡斯特羅任出任其總裁與首席執行官。

 

從1988年開始,卡斯特羅開啟了EDA叢林的征伐之戰,他帶領Cadence不斷擴展、兼并、收購??ㄋ固羋拮畛霾實牡胤絞槍芾?,他以市場驅動公司的管理模式,讓Cadence從1988年的市場第七,上升到1992年的市場第二。

 

故事講到這里,如果沒有人出來攪局,EDA市場也就這樣了,但是有市場機會就有人敢于出來冒險征戰,Arcsys出來搶市場份額了。

 

Arcsys出道EDA市場攪渾水
Arcsys是誰呢?是從Cadence出來的四人組在1991年初成立的一家EDA公司,這四個創始人分別是中國人史帝芬·伍(Stephen Tzyh-Li Wuu),廖育曾(Yuh-Zen Liao),卓艾克(Yuln-Chung “Eric” Cho),蔡麥克(Michael Mon-Yen Tsai),他們的主要產品是芯片布局與布線ArcCell。

 

如果Arcsys是做點兒Cadence看不上的邊角料市場也就罷了,偏偏他們做的是Cadence的命脈產品,搶人飯碗奪人財路,必將迎來生死之戰。ARCSYS雖然有強大生命力,但是銷售的能力非常有限??ㄋ固羋蘧齠ń腥碩笊痹諞±豪?。于是他派出了當時EDA市場的2號人物徐建國出征討伐Arcysys。

 

徐建國也不負所托,在1992年年底成立了一個B小組(B-team),取名AK47(Kill Arcysys in 47 weeks),計劃在47周內消滅ARCSYS。戰略方針是:在技術上要超越ARCSYS;在市場上要壓迫ARCSYS。

 

在市場方面,徐建國親自帶領著銷售人員走訪拋棄CADENCE而選用ARCSYS的用戶,詢問產品差異的每個細節,問清用戶轉變的每個原因,并答應每個用戶歸返的各種條件。在技術方面,芯片設計開始進入亞微米與超亞微米技術時期,舊的通道布線技術將會被新的面積布線技術取代。他要求研發部門必須先于ARCSYS完成新技術的革新。

 

很快Arcsys就被徐建國的AK47拍了下去,公司財務嚴重惡化。1993年,Arcsys的營收只有170萬美元,凈虧損200萬美元。如果徐建國的團隊再堅持堅持,估計Cadence就勝利了,但是就在這個關鍵時刻,Cadence發生內訌了。

 

都說本事大的人脾氣也大,而往往脾氣大會在關鍵時刻壞事,徐建國的虧就吃在自己的臭脾氣上。因為他的脾氣暴戾,讓研發團隊苦不堪言,工程師們憋久了要么跑掉,要么爆發。最終,在1993年底,徐建國觸怒了Cadence芯片設計部的James Solomon,James Solomon是Cadence前身SDA的創始人,在公司深受尊重。時任Cadence CEO的卡斯特羅在市場和研發的爭端面前,選擇了站在James Solomon一邊,從外面聘請了另一位總經理,將徐建國架空了。

 

當年的徐建國就像戰場上叱咤風云的將軍,面對卡斯特羅的如此決斷,他自然難以忍氣吞聲,于是毅然遞交了辭職信。

 

后續內容,請參照:硅谷EDA往事1:物理學家轉投電子領域,成就EDA巨頭

 

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作者簡介
郭云云
郭云云

與非網副主編,網名:咖啡不解困。在電子產業圈混跡8載,喜歡聽大咖講產業故事,喜歡聽牛人分析產業趨勢,也喜歡發表自己的“正理邪說”,時刻保持對所見所得的思考。

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